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98wwccc 2017-11-21 11:46:52

来迟一步的苹果HomePod 可能遭遇哪些困境

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苹果的智能音箱 HomePod 跳票到明年了,在各路智能音箱大混战的国内市场,迟到的 HomePod 能靠什么站稳脚跟?

  在今年 5 月的 WWDC 上,苹果首次推出智能音箱产品 HomePod。它集成如广播、天气、提醒、通知等功能,并与智能家居连接,控制家里的智能设备。售价 349 美元(约合 2374 元RMB),原定于圣诞购物季面市,正好赶上消费者们的圣诞礼品单。

  然而苹果在上周五的一份声明中称:“HomePod 还需要一点时间才能与消费者见面。我们会在 2018 年年初率先在美国、英国和澳大利亚推出。”

  此前就有消息称 HomePod 产能不乐观。今年 8 月,台北富邦证券(Fubon Securities)分析师亚瑟·廖(Arthur Liao)称 HomePod 可能遭遇库存短缺,苹果无线耳机 AirPods 生产商英业达仅能出货约 50 万台 HomePod。


  对手纷纷到场

  至于 HomePod 具体何时上市,苹果没有给出信息,也没有透露延迟上市的具体原因。在 HomePod 迟迟不来的这段时间里,谷歌和亚马逊两大系国外智能音箱久攻不下的中国市场,国内品牌已经悄咪咪地先打起来了。

  最近比较受瞩目的是百度刚发布的旗下渡鸦品牌推出的 Raven H 智能音箱,不过这个产品看上去相当颠覆,作为智能音箱,从 2014 年亚马逊的 Echo 开始已经发展有三个年头了,某些成功的商业模式已经成为这类产品的规则,过于颠覆性的东西反而不一定会被大众买单。就说这个造型,这个多此一举的触控板,这个价格……我就觉得它很可能要凉。


  反过来看另一些完全不装逼的国内品牌,比如阿里巴巴旗下的第一款智能音箱天猫精灵(7 月份发布),靠着前段时间双 11 期间狂打价格战,销量突破 100 万台,要知道在双 11 之前,天猫精灵总共也就卖出去了几万台。为啥销量突然暴涨,因为降价,亏本价 99 块,买不了吃亏买不了上当,买回来尝新鲜也足够了。

  价格围城

  众所周知,价格是影响用户购买欲的主要因素,消费者们目前对于一款智能音箱的心理接受价最高也就 2000 多元。所以反过来说,苹果 HomePod 2373 元的售价,对比目前市场上的竞争者优势太小,亚马逊作为对比,全新一代 Echo Plus 的价格 1000 元左右,Echo Dot 则只要 270 元。

  在国内智能音箱们无疑更热衷于打百元大战,小米、天猫、科大讯飞等几个品牌都再走低价路线,不可否认,低价产品占据了大部分市场,留给高价智能音箱的空间本来就不多,其中部分又已经被 Echo 分割了去。留给智能音箱发挥的舞台,还得靠这些百元产品们来先行发掘,而一旦发掘成功,不仅先入局者市场逐渐成熟,恐怕还将吸引来更多其他对手。


  音质与智能

  智能音箱这个东西呢,首先它得是一个音箱,其次它得智能。在这一点上,苹果 HomePod 做出了和 Echo、Google Home、小米等不一样的路线。当一大堆智能音箱纷纷把侧重点放在“智能”上面,HomePod 反而扎扎实实地做起了自己的“音箱”。

  HomePod 之所以贵,全贵在扬声器上,它配备了 7 个喇叭和一个低音音箱,并且每个喇叭都配备了专门的定制放大器,采用了透明动态处理单元以及音频优化功能,并且能够改善输入音源的音质。六个远场麦克风能够很好的与内置的扬声器互动,就算在嘈杂的环境中也能清晰的接收用户的指令。这种强势的扬声器组合无疑比其他对手高出不止一个等级,虽然 HomePod 到底音质如何我们还要等正式发售才能定论,但苹果主打高品质音效这个策略,显然是为了更深入苹果生态系统而制定的,针对的是苹果用户,不是大部分第三方硬件的用户。

  但是在这一领域,苹果也面临传统家庭音响品牌的竞争,比如美国家庭音箱品牌 Sonos,Sonos 已经将亚马逊 Alexa 整合进产品,而且未来还打算支持目前的所有语音助手。


  HomePod 将会搭载 Siri 语音控制系统,这是它最大的智能特征,按照媒体的说法,它还有可能配备 Face ID 为用户提供购买服务,不过鉴于 Apple Pay 目前的第三方支持度和国内普及度,以及大家的消费习惯看,这个功能在国内好不好用还是值得存疑的。包括 Siri 的“聪明程度”。

  亚马逊、谷歌包括国内几个品牌的智能音箱,其人工智能都基于云端,基于云的 AI 通常会把用户的数据传到远程的服务器上,统一进行处理与学习,利用这样的做法去训练语音助手,速度很快,成效也很好,这也是大家普遍觉得谷歌、微软的语音助手更强,因为它们背后支撑的全球服务器数据足够强大。Siri 的成长是不一样的,苹果给它提供的成长动力,更多基于本地化的人工智能技术,虽然说所有装了 iOS 11 的苹果设备都能很好地训练 Siri,但它的学习速度相对还是较慢的。

  在智能音箱上 Siri 需要应付的是用户更加生活化、更为个性化的场景,Siri 的劣势可能将更加突出。

  音乐与生态

  智能音箱看似火了两三年,国内的普及率却很低,很大原因跟它的重点功能在国内的限制性有关,按照此前调查机构的数据,用户购买智能音箱之后的前三项常用体验是:音乐播放、控制灯光、闹钟。

  可以说音乐播放是所有智能音箱的存在意义,谈到音乐,就得说到在线音乐服务,说到在线音乐服务,就得提版权。

  在中国,音乐版权是一场寡头争霸游戏,由 QQ 音乐、酷狗音乐、酷我音乐组成的中国新音乐集团占了国内版权音乐的 90%,阿里系则独占着华研唱片(S.H.E)、相信音乐(五月天、梁静茹)、滚石(李宗盛、周华健)的版权。版权现状决定了国内要么是硬件商给钱,抱两大音乐版权阵营的大腿;要么就是把语音助手出卖给它们,至于跟随国外品牌进来的音乐服务,虽然生态链不错,但是又不足以满足国内用户的需求。这就是智能音箱折腾了几年,国内买的人依旧少的一大原因。

  苹果智能音箱想要在国内拿到市场,靠音箱呼叫打车或者点外卖不现实,还是得依靠音乐。说实话,卖智能音箱和卖音乐订阅服务是相辅相成的,HomePod 能不能赢得消费者的心,得看 Apple Music 能在多大程度上征服它的已消费用户们了。


  尽管音乐生态这方面苹果具有先天的优势,因为苹果本身就拥有流媒体音乐服务,同时它已经收购了像 Beats 这样的音乐配件公司,但是对于国内年轻人来说,单靠 Apple Music 还是难以满足听歌口味的,国内对订阅制的接受缓慢也是其中一大障碍。

  暗中观察

  中国市场目前留给 HomePod 的发挥舞台并不大,但苹果还是要进来的。因为这里肯定是未来最大的智能设备市场,无需怀疑。

  对比中国和美国市场,亚马逊 Echo 和 Google Home 加起来在美国家庭中的普及率已经超过 10%。截止 2016 年底,根据国家统计局 2016 年统计年鉴,中国目前大约有 4.1 亿家庭,就算今年国内能卖掉 200 万台智能音箱,普及率也还不到 0.5%。

  反过来说,在海外,亚马逊占据了智能音箱的大半个市场,亚马逊+谷歌占据了智能音箱的几乎全部市场,苹果在这个阶段去竞争,得削尖了脑袋去和这两家挤。只有中国,不管是亚马逊还是谷歌,都拿不下来。


  这意味着在中国,距离智能音箱变得流行起来有一段时间,这段时间,正是苹果观察、蓄力的好机会。当然,前面的众多起跑者,包括国外大卖的品牌和国内的百元品牌,都在给这个市场做铺垫,一旦过一两年,国内消费者对智能音箱的接受度变高,就是苹果的最好机会。

  最后还有一点,就是智能音箱这个产品本身的创新,我们要说智能音箱未来的创新方向是相对明确的,这个创新绝对不会是造型上的异化,而是交互和场景上的科技力进步:一是可视化屏幕;二是与智能家居的连接,实现家庭场景的人工智能监控;三是与未来可穿戴设备的结合,比如 AR 眼镜。

  这三个创新方向,苹果目前都是走在前端的,所以只要能把 Siri 的学习速度提上来,HomePad 今后还有无限的可能性。会看中苹果智能音箱的人,应该也是看中了这种可能性。


 
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